Every year from January 11th to 18th the people of Novoli, a small village in Salento (Italy), celebrate Sant’Antonio Abate. There they build a pile of shoots (The Fòcara) whose 25mts height in the 2014 edition broke every previous record.

On the 16th of January, when liturgical and religious rituals are over, the Fòcara is lit up, giving hence the start signal to a series of concert, cultural and wine and food meetings. Thus the Fòcara turns from a traditional and religious celebration into a international breath taking event. Novoli becomes the living centre of contradictions and misunderstandings, a whole community serving a single event although it is lived in an autonomous and individual way.

A sort of ideal triangle takes shape and its vertexes are: the Church who brings in the faith and the celebration of the ritual, the party committee which takes care of hiring the workers and to lead construction of the bonfire and lastly the Fòcara Festival committee, a free musical event that holds no peers in all Europe during the winter season. On the this background the voices of Hidetoshi Nagasawa (hired to draw and think the Fòcara’s shape in 2014) and Emir Kusturica (invited to talk about his opinion on folk culture and its morphing) give an exterior and “vertical” point of view on the celebration and on the sane madness that brings to live the town from the moment of its preparation to the one of its end, until there will be nothing left but ashes.

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Bif&st 2015, premiato al RIFF 2015

Un visionario e inedito documentario sull’incontro tra arte e spiritualità ai giorni nostri.

L’arte, attraverso le voci di Emir Kusturica ed Hidetoshi Nagasawa (il designer giapponese della Fòcara 2014) incontra la tradizione popolare, mentre il rito cristiano si fonde con il rito pagano.

In Salento, si festeggia ogni anno Sant’Antonio Abate attraverso un vero e proprio festival che unisce arte e spiritualità e che vede il suo culmine nel monumentale falò, ottenuto da una mastodontica catasta di tralci di vite (La Fòcara) la cui altezza di 25 metri nell’edizione, la cui concezione e realizzazione viene affidata ogni anno a un importante artista internazionale. Partendo da un rito antichissimo, la Fòcara di Novoli diventa oggi l’incontro della dimensione locale con il mondo. I

Una commistione che sa di crescita in altezza, come il falò destinato a bruciare per non lasciare nessuna traccia fisica, ma una traccia eterna: quella della memoria storica, artistica e spirituale.

Distribuito in home video da CG Ent.